Coronavirus Japan - update van Tokio-local Katja • time to momo
Tokio Japan kersenbloesem

Coronavirus Japan – update van Tokio-local Katja

Toen premier Abe op 27 februari jl. aan alle scholen in Japan vroeg om dicht te gaan vanwege het toen nog relatief onbekende coronavirus, werd er geen tijd verspild. Binnen twee dagen waren alle scholen dicht. En niet alleen de scholen gingen dicht. Musea en pretparken gingen dicht. Alle sportevenementen en concerten werden afgelast. Zonder enige kik of protest.

En toen hield het op. De treinen bleven overvol, de meeste kantoren bleven actief. De supermarkten, konbini’s en warenhuizen waren gewoon open for business. Shibuya-crossing, het drukste kruispunt van de wereld, bleef druk. Alle mogelijkheden dus voor het coronavirus om gierend uit de hand te lopen in Japan.

Update 15 september 2020

Bij mijn vorige update vertelde ik hoe het corona virus Japan in z’n greep hield met een tweede golf. Er waren weer maatregelen getroffen, voornamelijk op het gebied van de horeca, maar het zag er niet naar uit dat er een tweede noodtoestand zou worden afgekondigd. Dat is ook niet gebeurd. Hoewel deze tweede ronde veel meer besmettingsgevallen kende dan de eerste piek. Er was wel één groot verschil, het waren veel jonge mensen, die relatief minder ziek werden ervan. En de ziekenhuizen konden de drukte goed aan. Dat was zeker niet het geval bij de eerste golf.

Op weg terug

Inmiddels durven we voorzichtig te zeggen dat we op weg terug zijn. De besmettingen in hele land dalen, al gaat het vooral in Tokyo nog een beetje op en neer. Vanaf vandaag mag de horeca weer normale uren aanhouden. Er is een heuse reiscampagne gelanceerd om de bevolking aan het reizen te krijgen zodat er nog een beetje geld verdiend wordt dit jaar. Ook kan je voor de helft van de prijs met de hogesnelheidstrein het land door. De meeste scholen zijn weer open (voor mij persoonlijk was dat een hoogtepunt van de afgelopen weken.) en de status van paraatheid van Tokyo is van rood (het hoogste) naar oranje gegaan.
Een ander hoogtepunt was dat buitenlandse inwoners het land weer in en uit mogen, weliswaar onder strikte voorwaarden, maar we zouden weer naar onze familie kunnen reizen. Het blijft wel voorpaginanieuws dat buitenlanders behoorlijk gediscrimineerd worden in Japan. Maar als je het mij vraagt is dat niet alleen iets van corona.
Voornamelijk voorzichtig positief nieuws dus vanuit het verre oosten. Laten we hopen dat dit zo blijft!

Update 15 juli 2020

Het is alweer even geleden dat ik een update heb geschreven over corona in Japan. Dat kwam omdat er in eerste instantie niet zoveel veranderde aan de situatie. De noodtoestand was ingesteld, men hield zich op eerste gezicht er min of meer aan en dat was het dan. Het aantal besmettingen viel mee net als het aantal sterfgevallen en de wereld verwonderde zich erover hoe het kon dat Japan zo lekker bezig was. Inmiddels is het juli 2020 en is de noodtoestand opgeheven. Ook mag er weer tussen prefecturen gereisd worden. Internationaal reizen was en is nog steeds niet toegestaan. Er staan maar liefst 129 landen op de lijst van verboden landen. En ook al ben je een inwoner van Japan, als je eruit bent gegaan voor de noodtoestand in april mag je er niet meer in. Dat geldt overigens alleen voor mensen met een niet Japans paspoort. Met een Japans paspoort zijn er minder problemen. Dat is bijzonder krom natuurlijk, maar een andere discussie.

Tweede piek in Tokyo

Half juli is Japan helaas begonnen aan de tweede piek. In eerste instantie ging het om clusters van besmettingen die zich vooral concentreerde in en rond twee specifieke uitgaansgebieden in Tokyo. Voornamelijk jonge mensen die werkte in de “entertainmentindustrie” zoals dat hier zo eufemistisch genoemd wordt. In werkelijkheid zijn dat jongens en meisjes die werken als host en hostessen-barren en dus mannelijke en vrouwelijke bezoekers van de nodige aandacht voorzien.  Doordat deze mensen voornamelijk asymptomatisch waren, was een besmetting zo gebeurd en nu zie je dus de cijfers redelijk hard omhooggaan. Hierdoor is Tokyo wel in de hoogste fase van alertheid gesteld. En ook al lijkt het aantal besmettingen in het hele land weer omhoog te gaan, nog steeds zijn de cijfers relatief laag vergeleken met zoveel andere landen. Maar toch, het is te hopen dat ze deze tweede golf snel onder controle hebben.

Update 9 april 2020

Noodtoestand in Tokio en de rest van Japan vanwege het coronavirus

Nadat al weken de druk uit binnen- en buitenland op Premier Abe was opgevoerd, was het 7 april dan eindelijk zo ver. De noodtoestand werd afgekondigd. We waren overigens niet geheel verrast want op 6 april had Abe al een persconferentie gegeven om te vertellen dat hij ‘er over dacht’ om ‘hoogstwaarschijnlijk’ de noodtoestand zou af te geven de volgende dag. Maar goed, het is zover. In Tokio en zes prefecturen, zijn we dan nu in een officiële ‘state of emergency’. Deze duurt In ieder geval tot 6 mei.

Een noodtoestand hier is niet hetzelfde als een lockdown. Door de noodtoestand uit te roepen kan de regering bijvoorbeeld scholen sluiten en bepaalde gebouwen in gebruik nemen als tijdelijke medische faciliteiten. Het eerste hotel is al afgehuurd door de regering om patiënten in onder te brengen die milde klachten hebben. Veel meer mogelijkheden hebben ze niet. Ze kunnen privé-ondernemingen zoals kappers en kledingwinkels niet sluiten. Ook kunnen ze horeca niet verplichten om de deuren dicht te doen. Ze kunnen het alleen maar vragen. De overheid heeft wel aangegeven dat als ze verzoeken de horeca te sluiten en men zicht er niet aan houdt, dat ze dan de namen van deze ondernemingen publiekelijk bekend zullen maken. Een soort wall of shame dus eigenlijk. Perfect voor een land waar gezichtsverlies misschien wel erger is dan financieel verlies.

Vrijheid van beweging als grondrecht

De overheid kan ook mensen niet verbieden om naar buiten te gaan. Vrijheid van beweging is zo verankerd in de grondwet, dat zelfs tijdens deze noodtoestand er geen sancties kunnen worden uitgedeeld als mensen niet thuisblijven. De regering had gehoopt dat als je het aardig vraagt, iedereen wel uit zichzelf thuisblijft. Maar zoals eerder gezegd, de Japanners blijken niet zo gedwee te zijn als verwacht. En dat valt de regering ook zwaar tegen.

In principe verandert dus weinig de aankomende tijd in Tokio. Er wordt wel verwacht dat de gouverneur van Tokio binnenkort verderstrekkende maatregelen gaat nemen. Tot nu toe heeft ze verzocht dat iedereen thuisblijft. En ja, er is een aantal restaurants (vrijwillig) dicht. En ja, het is misschien iets rustiger op straat. Maar om nou te zeggen dat de bevolking van Tokio in isolatie is gegaan… Dat ziet er volgens mij anders uit.

In mijn buurt is het nauwelijks minder druk. Er wordt gewoon aan de weg gewerkt, kinderen spelen in het park en de supermarkten zijn vol. Het lijkt nog steeds alsof Japan denkt dat het superbestendig is tegen het virus. En de cijfers gieren nog steeds niet uit de bocht, maar het is duidelijk dat de gevallen steeds verder toenemen. Gelukkig heeft Japan wel een mascotte tegen het coronavirus; hopelijk kan Quaran de bevolking ervan overtuigen om thuis te blijven.

Update 1 april 2020

En nu is het 1 april en heeft het coronavirus de hele wereld in zijn greep. Twee vijfde van de wereldbevolking zit thuis in al dan niet vrijwillige quarantaine of in lockdown. En wat doet Japan? Vreemd genoeg niet echt anders dan anders. Niemand blijft thuis. De restaurants en cafés zijn niet dicht. En ook al is er al meerdere keren “gevraagd” om thuis te blijven, het is niks minder druk op straat dan normaal. Het brengen van de Olympische vlam naar Tokio bracht 50.000 mensen op de been. En alle hanami picknicks (feestelijke picknicks ter gelegenheid van de bloeiende kersenbloesem) met vrienden in het park werden verplaatst naar de plekken die niet afgezet waren met een lintje (zie foto. Tekst loop door onder foto).

Japan kersenbloesem

Volgzaam volk

In mijn ogen, (en de ogen van de rest van de wereld, denk ik) doen de Japanners toch altijd wat er van ze gevraagd wordt? Daarom zijn de criminaliteitscijfers toch zo laag, ligt er geen rotzooi op straat en staat men overal voor in de rij?  Want ja, dat is “gevraagd”, dus dan doe je dat. Waarom is het dan nu zo moeilijk afstand te nemen van elkaar? Afstand van elkaar en van het sociale leven? Even binnenblijven zodat het coronavirus zich niet kan verspreiden…

Ik las ergens dat een deel van het probleem is dat Japanners kuddedieren zijn, en dus niet functioneren als ze niet bij elkaar in de buurt zijn. Maar dat is te kort door de bocht volgens mij. Een deel van het probleem zijn de kleine huizen; er is eenvoudigweg geen ruimte voor een familie om bij elkaar te zitten en ook nog allemaal te kunnen werken en online school te volgen. Dan is er de (emotionele) verplichting om naar je werk te gaan. Loyaliteit naar je werkgever is het allerbelangrijkst. Maar dat kan toch allemaal niet belangrijker zijn dan je gezondheid? Of de gezondheid van de hele natie?

Aantal besmettingen

Maar nu de harde cijfers. Het gaat hier (nog?) niet zo hard. Japan was een van de eerste landen met patiënten die besmet waren met het coronavirus, en sindsdien gaat het iedere dag wel iets omhoog, maar met kleine stapjes. Het cijfer loopt elke dag wel iets op, maar op een bevolking van 123 miljoen zijn er bijna 2300 gevallen. Nog steeds niet echt schokkende cijfers dus. Zeker niet als je dat vergelijkt met andere landen. In Tokio zijn er nu ongeveer 600 gevallen van het coronavirus. De metropool Tokio heeft 37,5 miljoen mensen. Hoe kan dat dan?

Ligt het eraan dat Japanners van nature een volk zijn dat gepaste afstand houdt? Geen drie dikke joviale kussen, maar een buiging op afstand. Hygiëne is ook een dingetje hier. De eerste keer dat ik zag dat ze met een doekje de handleuning van de roltrappen in de metro desinfecteerde, viel ik bijna van de trap van verbazing. Nu ben ik wel blij. Mondkapjes worden het hele jaar door gedragen, al is het nog onduidelijk of dat wel of niet helpt. 

Dat er nauwelijks wordt getest helpt ook zeker mee aan de lage cijfers, maar toch. Doden kun je niet wegstoppen en de longontstekingscijfers gieren ook niet de pan uit. 

Ik weet het niet meer. Hebben we dan gewoon geluk? Kom het ergste er nog aan? Werkt de struisvogelpolitiek? Of moet ik onderduiken en me voorlopig niet meer laten zien? Ik voel me zoals Japan me zo regelmatig laat voelen. Verward. 

Update 20 maart 2020

Hier in Japan lopen we een paar weken voor met het coronavirus vergeleken met Nederland. Het begon met het cruiseschip de Diamond Princess. In februari lag het schip in de baai van Tokio voor anker omdat er een uitbraak was van een nieuw virus. Het virus dat we nu kennen als het coronavirus.

Eind februari gingen toen overhaast de scholen, musea en allerlei openbare gelegenheden dicht. Maar veel meer maatregelen tegen het coronavirus zijn er daarna niet gekomen in Japan en Tokio. We hebben net als overal de run op wc-papier gehad. Maar eigenlijk is er geen beter land om zonder wc-papier te komen zitten dan Japan! De wc’s zijn hier van een heel andere orde dan in Nederland.

Dagelijks leven in Tokio ten tijde van het coronavirus

In het dagelijks leven van Tokio merk je eigenlijk niet zo veel van het coronavirus. Overdag zijn de straten redelijk druk, de metro’s vol en de cafés en restaurants gevuld. Iedereen draagt altijd al mondkapjes, dus niet alleen als je ziek bent, maar bijvoorbeeld ook als je je make-up niet hebt gedaan of als je geen tanden meer hebt. Dat is niet nieuw. Maar ’s avonds is het wel een ander verhaal. Dan zijn de normaal drukke uitgaansgebieden behoorlijk rustig en veel restaurants hebben moeite om hun zaken te vullen. Dat er toch nog een heleboel horeca open is komt mede door het feit dat mensen in Tokio vaak heel klein wonen en regelmatig niet eens de beschikking hebben over een keuken. Die mensen zijn dus gedwongen om iets af te halen of te eten in een restaurant.

Zoals het er nu voor staat anticiperen de meeste bedrijven, attracties en scholen er op dat ze op 6 april weer open gaan. Maar of dat ook werkelijk zo is, kun je onder meer vinden op de volgende website van Time Out en Best Living Japan. Hier vind je ook een lijstje met dingen die wel open zijn. 

Hoe nu verder?

Niemand weet wat er werkelijk gaat gebeuren, dus hou vooral het nieuws in de gaten. Een betrouwbare Engelstalige lokale krant is de Japan Times

Mocht je al wel in Japan zijn, dan is het goede nieuws dat de natuur zich helemaal niks aantrekt van het coronavirus. Langzaam maar zeker gaan alle kersenbloesembomen bloeien. En al zijn de gebruikelijke festiviteiten eromheen allemaal afgelast, je kunt nog steeds naar buiten om deze roze pracht te bewonderen.

In het kort:

Openbaar vervoer: functioneert normaal

Winkels: Alle winkels zijn open. Regelmatig zijn er wel aangepaste openingstijden.

Restaurants: open. Vaak kun je met korting eten, zodat de restaurants nog wat geld verdienen.

Cafés: open

Hotels: open

Musea, concertzalen, theaters en bioscopen: bioscopen zijn open. En hier en daar ook een museum. De rest is gesloten.

(Sport)evenementen: sommige events zijn niet afgelast, maar vinden plaats achter gesloten deuren zonder publiek.

Laatste update: 9 april 2020

Laat een reactie achter

Log In