Wat betekent het coronavirus voor New York? UPDATE • time to momo
Stedentrip

Coronavirus New York: lockdown, flatten the curve en meer

Ted Steinebach

time to momo - local New York

New York

Het nieuws rond het coronavirus vult al weken de kranten, ook hier in New York. Natuurlijk is het niemand ontgaan dat de regels overal ter wereld nog meer zijn aangescherpt om de druk op de ziekenhuizen zo laag mogelijk te houden; ‘Flatten The Curve’.

Wat betekent het coronavirus voor jouw bucketlist-dingetje ‘citytrippen naar New York’? Helaas zul je dit even moeten uitstellen. Hieronder een verslag van de huidige situatie.

Reizen van en naar New York

Als je geen Amerikaans staatsburger bent of geen permanente verblijfsvergunning hebt, dan kom je het land niet in. Punt.

Om het coronavirus buiten te houden, heeft de Amerikaanse overheid besloten om sinds vorige week alle buitenlanders te weren. Natuurlijk moet het altijd mogelijk blijven om Amerikaanse burgers naar hun huis in de Verenigde Staten te laten gaan. Maar zelfs van New York terug naar Nederland reizen is lastig nu, weet ik uit eigen ervaring. Zodra ik hoorde van het reisverbod, besloot ik om terug te vliegen naar het (relatief) veiligere Nederland. Dus boekte ik een ticket terug. Ik had in de eerste instantie een vlucht geboekt op de 22 maart, maar aangezien veel vliegmaatschappijen (waaronder mijn geboekte Norwegian Air) hun vluchten annuleren, zou deze waarschijnlijk komen te vervallen. Daarom heb ik last minute een andere vlucht geboekt met United Airlines vanaf Newark Airport (in New Jersey) en ben ik de volgende ochtend met het hoognodige vertrokken. Als je nog een ticket weet te bemachtigen, dan zitten die vliegtuigen bomvol met mensen die snel naar huis willen.

Openbaar vervoer in New York

Op moment van schrijven rijden de metro’s en bussen nog volgens schema, maar deze zijn vrijwel leeg. Er lijkt niet meer schoongemaakt te worden, en vrijwel de enige mensen in de metro’s zijn mensen die écht naar hun werk moeten en daklozen. Ik raad het ten zeerste af, maar mocht je onverhoopt in het openbaar vervoer terecht komen, dan is het raadzaam om een mondkapje en handschoenen te dragen en zo min mogelijk aan te raken. Ik zag op Facebook iemand een gratis fiets aanbieden voor mensen die niet meer met de metro naar hun werk willen.

Openbare plekken & op straat

Je mag met niet meer dan tien mensen samenkomen, maar het is nog zeker mogelijk om over straat te gaan aangezien er (nog) geen totale lockdown is afgekondigd. Afgezien hiervan kiezen veel mensen ervoor om zoveel mogelijk thuis te blijven. Je wordt er ook door vrienden en familie op gewezen dat het niet de bedoeling is om zonder reden naar buiten te gaan. Resultaat: once-in-a-lifetime beelden van een leeg Times Square en de Avenues.

Scholen

Scholen zijn dicht, en iedereen werkt online. Maar dat brengt een heel ander probleem met zich mee dan je in eerste instantie zou denken… Omdat 75% van de kinderen en families in de staat New York te arm zijn om voldoende eten te kopen, worden ontbijt en lunch voor deze kinderen op de scholen verzorgd. De stad (en dus de bevolking) betaalt hiervoor, maar nu de scholen dicht zijn, kan deze groep dus in de problemen komen. Er wordt momenteel een plan opgezet om toch maaltijden uit te delen aan deze groep kinderen.

Winkels

Banken, malls en grote winkels zoals Macy’s en Target zijn gesloten, omdat deze grote groepen mensen aantrekken. Vele andere franchise en niet-essentiële winkels zoals Nike, REI en Victoria’s Secret hebben er voor gekozen om dicht te gaan. In principe moeten de supermarkten open blijven, maar daar staan nu enorme rijen en ook daar zijn uiteraard hamster-problematieken. Mijn eigen supermarkt, de Park Slope Food Coop, heeft op dit moment een rij buiten de deur van ongeveer 2,5 uur.

Restaurants & Cafés

Restaurants en cafés in New York State zijn door de maatregelen vanwege het coronavirus gesloten. Veel restaurants hebben al hun personeel ontslagen, wat betekent dat duizenden horeca-professionals (waaronder mijn oud-collega’s en vele vrienden) nu werkloos zijn. Hopelijk worden ze na deze crisis weer aangenomen, mits het restaurant nog niet failliet is gegaan. Je kunt gerust zeggen dat de time to momo New York-gids er over een half jaar heel anders uit ziet.

Hotels

Hotels sluiten zo spoedig mogelijk hun deuren. Het is niet duidelijk of hun gasten ook daadwerkelijk op straat worden gezet.

Musea, concertzalen, theaters en bioscopen

Alle openbare plekken zijn gesloten en alle activiteiten zijn afgelast. Maar er zijn online tours door de musea die de moeite waard zijn. Verder is er een lokaal initiatief van NPR, waarbij ze een concertagenda hebben met alle online concerten in de komende weken.

Evenementen

Alle evenementen en festivals zijn voor de komende tijd afgelast. Omdat mijn bedrijf Vervool in de food & entertainment space opereert, en mijn vrouw werkt als muzikant, zijn wij ook geraakt door deze maatregelen. Al onze events en concerten zijn afgezegd, en we zien dat veel mensen online lessen aanbieden, Facebook-live concerten geven en met andere initiatieven komen om de huur te kunnen blijven betalen.

Conclusie

Het is belangrijk om te weten dat er in Amerika geen sociaal vangnet is zoals in Nederland en het verschil tussen arm en rijk hier erg groot is. Een groot deel van de bevolking zal door deze crisis geraakt worden, en bepaalde groepen – denk aan de grote hoeveelheid daklozen – zijn extra vatbaar om ernstig ziek te worden. Gelukkig heeft gouverneur Cuomo gezegd dat iedereen geholpen zal worden in ziekenhuizen, met of zonder verzekering. Maar we weten zeker dat er niet genoeg bedden zullen zijn.

Reizen van en naar Amerika is momenteel vrijwel onmogelijk, dus die citytrip zul je even moeten uitstellen. Als je momenteel in New York zit, raad ik je aan om de eerste beste vlucht terug te pakken naar Nederland.

In het kort:

Openbaar vervoer: metro’s rijden volgens schema, maar zijn vrijwel leeg. Alleen mensen die echt naar hun werk moeten en daklozen gebruiken de metro. Ik raad het gebruik van openbaar vervoer momenteel af.

Winkels: alleen supermarkten zijn geopend.

Restaurants: gesloten.

Cafés: gesloten.

Hotels: hotels zijn nog open, maar sluiten waarschijnlijk snel

Musea, concertzalen, theaters en bioscopen: gesloten..

(Sport)evenementen: afgelast.

Laatste update: 19 maart

Onze locals hebben het allerbeste van de stad voor jou geselecteerd.

  • Stedentrip icoon
  • Hotels icoon
  • Rondleidingen icoon
  • Entreetickets icoon
  • Onze stedengids icoon

Haal alles uit je stedentrip!