Praag Shoppen in de oudster warenhuizen

Shoppen in de oudste warenhuizen van Praag

Praag staat sinds kort in de top 10 van beste Europese steden om te gaan shoppen. Dat is niet zo gek. Praag heeft het allemaal als het om shoppen gaat: oude winkelpassages met eigenzinnige boetiekjes, grote shopping malls met wereldmerken, grote outlet centres en chique winkelstraten waar je designers als Louis Vuitton en Hugo Boss kunt vinden.

Terug in de tijd

Zelf heb ik een zwak voor de twee oudste warenhuizen van Praag: Bílá Labut’ en Kotva. Wat ze zo bijzonder maakt, is dat ze stand hebben gehouden in roerige tijden. Bílá Labut’ overleefde de Duitse bezetting in de Tweede Wereldoorlog en beide warenhuizen hebben het communistisch regime doorstaan. Vooral in Bílá Labut’ is die geschiedenis haast tastbaar. Je waant je hier echt terug in de tijd.

Bílá Labut’

Bílá Labut’ (‘witte zwaan’) is het oudste warenhuis van Praag. Tachtig jaar geleden, op 19 maart 1939, opende het warenhuis zijn deuren. Je herkent het functionalistische gebouw aan de indrukwekkende glazen façade en de witte neonzwaan die op de gevel prijkt. Deze zwaan was het eerste neonbord in het toenmalige Tsjechoslowakije. De roltrappen waren bovendien de eerste roltrappen in het land die binnen in een gebouw werden geplaatst.

Hoewel Bílá Labut’ een instituut is in Praag en de Tsjechen er nog graag winkelen, zou ik het geen winkelparadijs willen noemen. Er is hier en daar wat leegstand en de winkels die er zitten zijn heel alledaags. In dit functionalistische gebouw wordt door de Tsjechen hoofdzakelijk functioneel geshopt: zo zitten er een Lidl, een drogist en een meubelwinkel. Het is vooral leuk om door het gebouw te dwalen en je voor te stellen wat het vroeger moet zijn geweest: een modern warenhuis met enige allure.

Na Poříčí 23, Nieuwe Stad

Kotva

Heel veel jaren later, in 1975, werd op Náměstí Republiky het warenhuis Kotva geopend. Het opvallende gebouw is een ontwerp van de Tsjechische architecten Věra Machoninová en Vladimir Machonin. Het is een mooi voorbeeld van socialistisch-realistische architectuur: veel staal, beton en donker glas. Het gebouw en de gevel vallen verder op door het patroon van zeshoeken die in elkaar grijpen. Die zeshoekige structuur geeft het logge gebouw toch iets dynamisch.

Kotva moest het toonbeeld van welvaart zijn maar kampte ook met de schaarste tijdens het communistische regime. Tot lang na de Fluwelen Revolutie bleef Kotva een behoorlijk ouderwets warenhuis. Je moest eerst voor je spullen betalen om ze vervolgens met een bonnetje op de betreffende afdeling op te kunnen halen. Pas in de afgelopen tien jaar is Kotva geleidelijk van koers veranderd. Nu vind je er onder andere veel dure kledingmerken en exclusieve pop-up winkels. Maar er zit ook nog altijd een doodgewone afdeling huishoudelijke artikelen en een kantoorboekhandel. Zo is Kotva een beetje een mengelmoes en kun je er álles vinden, van kinderkleding van Armani tot aan een goedkoop keukenmes.

De allerlaatste aanwinsten zijn de überhippe Bibloo Concept Store, een retrocafé en een fijn restaurant, T-anker, met een gezellig zonneterras op de bovenste verdieping. Zowel vanuit het café als vanaf het terras heb je een prachtig uitzicht over het plein en de omringende gebouwen. Dat mag je op een mooie zomeravond eigenlijk niet missen!

Náměstí Republiky 8, Oude Stad

 

Beeld: Martin Vorel via Libreshot

Laat een reactie achter

Log In