Sinaasappelbloesem en alles over de sinaasappels in Valencia

Sinaasappelbloesem en alles over de sinaasappels in Valencia

In het voorjaar is het tijd voor de sinaasappelbloesem. Azahar, zoals de Spanjaarden de kleine witte bloem noemen, geeft een heerlijke geur af. Van halverwege maart tot eind april hangt er een zweem van frisse bloemengeur door heel de stad. Op de fiets probeer ik vaak de geur met mijn neus te vangen. In sommige bomen hangen ook nog sinaasappels. Let wel, dat deze appelsienen in de stad en in de parken sier-sinaasappels zijn en dus niet lekker.

Sinaasappelsap voor het poetsen van koper

De eerste Sinaasappelbomen zijn meegenomen door de Arabieren naar Spanje en waren enkel decoratief. De bomen werden geplant in de binnentuinen van de paleizen van machtige Arabische koningen. De geur en de mooie oranje vrucht sierden deze ommuurde paleistuinen. Soms perste men de zure vrucht. Dit gebruikte men als vervanging voor citroen, om mee schoon te maken of om koper en messing mee te poetsen.

Veel later, pas tijdens de ontdekkingsreizen van Vasco de Gama naar India aan het einde van de 15de en het begin van de 16de eeuw, namen de Portugezen de voor ons bekende zoete sinaasappel mee naar het Iberisch schiereiland. De naam voor sinaasappel komt van ‘china’ en ‘appel’ en gaat over deze vrucht afkomstig uit de Oriënt.

Agua de Valencia

De oogstperiode van de sinaasappel of appelsien is lang. De vrucht kan sowieso prima twee maanden aan de boom blijven hangen, terwijl deze al rijp is. De verschillende rassen hebben allemaal een andere periode voor de pluk, maar dit loopt van eind oktober tot en met eind mei (ongeveer een half jaar). De eerste sinaasappels worden geplukt nadat er een koude periode geweest is. De vrucht ontwikkelde de zoete smaak en de kleur van de schil door de kou.

Als de vruchten van de boom geplukt zijn, dan blijven ze in tegenstelling tot de appel niet lang goed en moeten ze snel gegeten of gedronken worden. In Valencia maken ze een heerlijk lokaal drankje, dat ‘Agua de Valencia’ heet. Laat de naam ‘Water van Valencia’ je niet misleiden. Het is namelijk een cocktail van: verse jus d’orange, met cava (de mousserende wijn in Spanje), wodka en gin. Het is een heerlijk drankje voor op een gezellig terras in Valencia, zoals bijvoorbeeld bij Café Sant Jaume.

Laat een reactie achter

Log In