Bilbao kerst in Bilbao met Olentzero

Kerst in Bilbao met Olentzero: vol verwachting klopt ons hart

Terwijl Nederland zich opmaakte voor de komst van de Goedheiligman, begon Bilbao al in kerststemming te raken: mid oktober verschenen hier de eerste kerstversieringen aan de gevels. Hoewel Bilbao niet een stad is om die typische kerstsfeer te ervaren zoals we dat gewend zijn van steden als Keulen of Wenen, is het zeker een bijzondere tijd om er te zijn, zeker ook met kinderen. In Baskenland wordt kerst al eeuwenlang in één adem genoemd met Olentzero. De overeenkomst met Sinterklaas en de kerstman is dat ze allen de mensen verblijden met kado’s. Olentzero is een mythologisch figuur, een goedhartige reus en kolenman die wel van een borrel houdt. Op zaterdag 23 december worden hij en zijn vrouw Mari Domingi binnengehaald in de stad. Het is de vooravond van kerst in Bilbao met Olentzero: vol verwachting klopt ons hart.

Een brief of Whatsapp aan Olentzero

In de weken voorafgaand aan zijn komst, zie je op centrale plekken in de stad grote brievenbussen in de vorm van Olentzero verschijnen. Hier kun je een wensenlijst posten. Of je stuurt hem een Whatsapp: de man op leeftijd gaat ook met zijn tijd mee. Daarna is het afwachten. In de nacht van 24 op 25 december gaat Olentzero langs de huizen om kado’s te bezorgen. Hoewel zijn oorsprong mythologisch is en regio-gebonden, kent zijn ontstaansgeschiedenis vele varianten. Gedurende enkele decennia heeft hij een religieuze zweem over zich gehad, maar die is door de commercie en met de komst van Mari Domingi aan zijn zij weer geheel verdwenen. Daarnaast betekent zijn naam ‘de tijd van het goede‘; met zijn komst wordt gevierd dat de donkere, lange nachten ten einde zijn. Qua aanwezigheid heeft hij ook terrein gewonnen, doordat hij nu al een dag eerder in de stad arriveert.

Feestelijke parade

Op zaterdag 23 december zal Olentzero om 17.30 verschijnen op het balkon van Hotel Carlton, op Plaza Moyua. Vanaf daar gaat hij samen met andere figuren uit de Baskische mythologie in een feestelijke, muzikale optocht richting Plaza Arriaga. Wees voorbereid op rondvliegend snoepgoed. De dag erna heb je tussen 11.00 en 14.00 nogmaals de kans hem te ontmoeten bij el Arenal en geniet je van de feestelijke sfeer met live muziek.

Kerst in Bilbao met Olentzero gemist?

Mocht je Olentzero net missen, dan heb je tot 7 januari nog de mogelijkheid de kerstmarkt op Bailén Kalea of Gabonart te bezoeken. de laatste is een overdekte markt waar lokale kunstenaars en kleine zelfstandigen handgemaakte spullen ten toon stellen. De straten en pleinen blijven zeker nog tot in het nieuwe jaar sfeervol verlicht, waardoor het met name vanaf de schemering erg genieten is. Eerder, op 21 december, wordt Santo Tomas gevierd; een markt waarbij al het heerlijke van ruraal Baskenland in de stad te proeven is. En ideaal om wat gastronomische kerstinkopen te doen.

 

Laat een reactie achter

Log In